Five Christmas sweets to discover the delights of the Italian tradition

Christmas  has  always been  considered  an  important  moment of  social  gathering, as  well  as  a  very  special  occasion in  which  you  can  taste  dishes  that  cannot  be  found  during the  year.  This,  especially  in  the  past,  was  mostly true  for  sweet  food,  which  were  not  always  available on  everyone's  tables and  represented  the  symbol  of  the  celebration par  excellence.

 

From  north  to  south,  from  seaside  to  the  mountains, each  area  has  its  own  typical  Christmas cake,  delicious  and  born  to  be  at  km  0,  as  the  ingredients  were  often  a  perfect  synthesis of  the  identity of  the  place.

 

Let's  start  our  journey  and  discover  some  of  them!

 

Pangiallo  Romano.  One  of  the  oldest  and  most  characteristic  desserts of  our  tradition, because  it  is  a  symbol of  Sol  Invictus (or  Sole  Vincitore), or  the  Roman  holiday  from  which  the  Christian  Christmas took  shape.  It  was  used  to  prepare it  on  the  day  of  the  Winter Solstice,  as  an  auspicious  sign  that  the  long  winter night  would  take  its  course and  give  way  again  to  the  bright spring  sun,  hence  its  golden colour,  obtained  with  a  mixture of  flour  and  spices,  and  sometimes  even  saffron.  In  the  past,  the  dried  pits  of  summer  fruit  were  used  for  the  preparation;  today  almonds  and  hazelnuts  are  preferred,  and  some  also  add  a  little  chocolate.

 

Certosino Bolognese,  also  called  Panspeziale. The  most  colorful candied  fruit  dessert imaginable.  Its  origin dates  back  to  the  Middle Ages,  when  it  was  produced by  pharmacists  (from  which  it  seems  that  its  name  derives,  precisely because  it  was  prepared  precisely by  the  "speziali"),  while  later  it  was  the  Carthusian  friars who  cooked  it  and  transformed it  into  a  tradition.  A  very  abundant dessert,  it  is  prepared  with  flour,  honey, candied  fruit  (citron), almonds,  dark  chocolate, raisins,  pine  nuts,  butter,  aniseed and  cinnamon.  Some  also  use  mustard,  and  as  a  final  touch  a  polish with  honey.

 

Struffoli  Napoletani.  Honey  is  the  protagonist  of  many  of  the  Christmas desserts,  but  in  none  it  is  as  evident  as  in  the  Neapolitan  struffoli (or  cicerchiate).  Of  unclear  origin -  perhaps  born  in  Greece, where  a  similar preparation  still  exists, or  inheritance  of  the  Andalusian dominion  -  struffoli are  one  of  the  most  famous  desserts in  all  of  Italy  thanks to  their  simplicity and  captivating  taste. In  fact,  they  are  balls  of  dough  fried  in  butter  or  lard,  covered with  hot  honey  and  decorated as  desired  with  candied  fruit  or  colored sprinkles.

 

Cartellate.  Widespread in  Puglia,  Calabria and  Basilicata,  they  are  crumpled and  fried  pancakes to  be  enriched with  vincotto  of  must  or  with  honey  and  cinnamon. The  name  recalls its  crumpled  shape, similar  to  a  basket  made  up  of  ribbons  of  a  thin  sheet  of  pasta,  obtained with  flour,  oil  and  white  wine,  joined together  and  wrapped around  itself  to  form  a  sort  of  choreographic  "rose"  with  cavities  and  openings,  which  will  then  be  fried  in  plenty of  oil.  Some  prefer  chocolate instead  of  vincotto, or  simply  icing  sugar.

 

Gubana.  It  is  a  typical  Friulian dessert  dedicated  to  great  festive periods,  such  as  weddings,  festivals, Easter  and,  precisely, Christmas.  Numerous  variations can  be  found  throughout  Eastern Europe  even  if  its  origin seems  to  date  back  to  the  Natisone Valleys,  on  the  border  with  Slovenia,  where  traces  of  it  can  already  be  found  in  the  Middle Ages.  Dessert  made  from  leavened dough,  usually  with  a  filling of  dry  biscuits and  dried  fruit, all  embellished  with  grappa  or  rum,  even  if  the  ingredients  can  vary  from  family  to  family,  depending on  one's  tastes. The  name  derives from  "guba"  which  in  Slovenian means  fold,  recalling the  gestures  that  are  performed to  give  the  pasta  the  appearance  of  an  enormous snail.

 

These  are  just  five  of  the  many  traditional  desserts that  can  be  found  in  various  regions of  Italy,  so  different  and  all  delicious. An  excellent  reason to  take  a  Christmas  tour  in  search of  each  specialty.

Redazione Sol&Agrifood